La sorcière de St-Julien

Il y a très longtemps avant le comté d’Argenteuil, avant le Bas-Canada, avant Abraham Lincoln, avant les États-Unis d’Amérique, avant les vieux pays, avant le feu, avant la nuit des temps, avant la clarté! Il y avait des femmes qui vivaient dans la grande noirceur. Elles voyaient comme des chats. À l’époque toute les chats étaient nécessairement noirs. Pis un jour est né le soleil. 

Les sorcières sont là depuis très longtemps! Et parmi celles-ci il y avait la Bertrand. Une vieille sorcière qui sentait l’arsenic à plein nez! Une vieille sorcière qui se rasait la moustache depuis la nuit des temps. J’ai moi-même connu la Bertrand, à l’époque j’avais à peine 14 ans. Je portais une moustache molle comme elle et j’étais bâti sur un « frame » de chat. Oui la Bertrand est une vieille sorcière. De mémoire, elle a habité longtemps à côté du presbytère de l’église St-Julien dans la petite ville de Lachute.

La paroisse de St-Julien est bordée autour d’elle par la rivière du Nord. Avant même cette rivière, les vieux badauds du coin ou si vous préférez les vieux senteux disent que la Bertrand était là! Même que le barrage de la famille Ayers appartiendrait de façon ancestrale à la vieille! Mais ici je n’oserais perpétuer cette légende de petite ville au milieu de nulle part! On a juste ça à faire se raconter des peurs entre nous autres.

Elle avait de mémoire une grosse verrue à côté de son nez qui prenait presque toute la place dans sa face laissant pas grand espace pour son bec de lièvre! Son mono sourcil était en parfaite symbiose avec sa laideur. Elle n’était pas malheureuse d’être laide c’était plutôt un avantage pour repousser la plèbe! Elle était surtout malheureuse de la naissance du soleil qui avait donné la vie à tout le reste ainsi qu’à la vie en elle-même! Même qu’il y avait de l’eau qui avait poussé dans les océans secs au plus grand malheur de la vieille!

Il faut savoir que la Bertrand se promenait en jaquette 365 jours par année que le bon Dieu amenait. Elle portait aussi une perruque car lors d’une soirée mémorable elle avait perdu toute ses cheveux jusqu’à la racine….

Un certain soir Belzébuth lui-même, le yâble en personne, celui du fin fond des ténèbres a dansé une nuitte complète avec la Bertrand! Il l’a tellement faite valser qu’elle en a perdu ses cheveux. D’où la vieille expression « Y’a brassé la bacaisse dans le fond de la boîte à bois ». Est-ce qu’ils ont seulement dansé? Après tout, ce n’est qu’un conte rural ici, il faut savoir lire entre les lignes. Pour fin de la légende la boîte à bois sentait le cul à plein nez en fin de soirée! 

Tout le monde dans la paroisse se souvient de la Bertrand! De triste mémoire surtout. Laissez-moi vous raconter une partie de l’histoire de la Bertrand dont presque personne est au courant sauf moi, Mart, Balloune et Sim! 

Ça s’passait entre chien et loup! L’hiver, la bonne femme Bertrand sortait dehors les mardis soir parce que c’était les vidanges. Elle arpentait les rues sales de St-Julien avec son gros chat noir su l’épaule comme dans une vue d’horreur de série B! Elle était dans le noir avec son chat noir dans un paysage glauque à l’ombre de la rivière du Nord. La rumeur voulait que la vieille Bertrand ramassait des vieux chats errants pour les revendre à gros prix au chinois du Lyly Garden, le même chinois qui achetait des cuisses de grenouilles de Chainsaw Pilon! J’sais pas si c’est vrai pour dire la vérité mais une chose est sûre, d’ins années 90 y’a jamais un chat qui trainait d’ins rues l’soir! C’était aussi rare qu’un 29 février! La Bertrand ramassait de la scrap dans la paroisse qu’elle revendait à Richard Lachance de la rue Evelina! Avec son petit panier à roulette, elle arpentait la rue Princesse comme si des trésors s’y cachaient. 

On pensait toute qu’elle n’était qu’une ramasseuse de vidanges mais en fait elle cherchait la bague offerte par Belzébuth lui-même un soir que la lune appartenait aux loups! Il y avait une entente de principe entre la Bertrand et le bonhomme Lachance. Elle lui donnait la scrap qu’elle ramassait et lui en retour s’il retrouvait la fameuse bague, il la redonnait à la Bertrand!  

Richard Lachance n’avait qu’une parole! Il était loin d’être riche. Il était un homme simple et bon. La Bertrand savait à qui elle avait affaire. Elle avait vu à travers sa poitrine son coeur bon, chaud et battant au rythme de l’honneur! Elle savait que Richard respecterait sa parole! Richard Lachance de la rue Evelina n’avait pas grand chose mais pour sûr il avait une parole! C’est comme ça qu’au début des années 90, on pouvait voir la Bertrand et le bonhomme Lachance arpenter les rues sales et transversales de Lachute de bord en bord comme des métronomes. 

Il y eut pendant un certain temps une surenchère de chats et de grenouilles entre le Lily Garden et le Lachute Holiday! Le général Tao était très populaire dans le comté d’Argenteuil! Les grenouilles valsaient dans une danse endiablée. Même qu’un soir la Bertrand était tellement en joual vert qu’elle a fait mouiller des grenouilles partout à Lachute. Tous ceux qui ont vécu à Lachute dans les années 90 s’en rappelle de triste mémoire! Sauf dans le Bronx à Ayersville, là il mouillait des crapauds sales et visqueux! Ce fut un grand chaos à la hauteur de la Bertrand! Même que le bon maire Mayer en a perdu sa grosse barbe. 

Pis un soir, le genre de soir que t’oublies jamais, Richard était à ramasser d’la cop pis y’a vu de ses yeux vu une bague scintillante rouler à côté de lui! Elle est tombée direct à ses pieds comme si elle lui était destinée! Comme si la bague savait son chemin bizarrement! Est-ce que la vie lui envoyait un signe ou une forme d’épreuve? Il a pris la fameuse bague dans ses mains, elle brillait comme jamais une bague avait brillé! Dessus il y avait des écritures en latin que seuls les vieux comme Richard Lachance pouvaient comprendre. Il a mis la bague dans sa poche et ce soir-là, je me souviens, M. Lachance nous a montré la bague quand moi, Sim et Balloune avons été chiller avec son fils Martin. Ce soir-là, le ciel est passé du bleu étoilé au noir total comme si le néant prenait place dans le comté d’Argenteuil! Des ordres de corbeaux faisaient la file devant la petite maison de la rue Evelina. Ça couaquait sur un ‘sti d’temps! Pis un moment donné, la femme de Richard, la mère de Martin la belle Marie-Marthe est sortie dehors avec son balai pour faire taire les maudits corbeaux, elle qui regardait ses programmes au canal 10!

On pouvait entendre « Riders on the Storm » des Doors en background… c’est l’apocalypse pas loin de la rue Tessier! Les éclairs, le tonnerre, les chamans sont partis se cacher derrière le catch dreamer, les autruches ont la tête dans le sable, y mouille à siaux pis nous autres les jeunes adultes on a décidé d’aller porter la fameuse bague à la Bertrand avec Richard!

En chemin croyez-moi ou pas, on a vu sur la rue Lafleur les chevaliers de l’Apocalypse, y’étaient à prendre une bière au chic Palace! Les quatres chevaliers avaient laissé leurs chevaux noirs dans la rue dans un chaos total! C’était le boutte d’la marde version Lachutoise! Les grosse quilles se sont faite aller sur un ‘sti temps. La légende dit que pour la première fois de l’histoire, y’a manqué de bière au chic Palace en fin de soirée. Ils ont fini la soirée au Laurentien comme tout bon ivrogne de Lachute. Les chevaux stationnés en rang sur la maine street « achute ».

Une fois arrivés au vieux presbytère de l’église St-Julien, on a regardé la catastrophe de loin! M. Lachance devait aller seul porter la maudite bague. On est restés d’interminables minutes dans le station wagon de Richard! Richard est sorti blanc comme un drap après quelques minutes.

RICHARD LACHANCE N’A JAMAIS PU PARLER DE CET ÉVÈNEMENT ET MÊME QU’IL FAISAIT COMME SI C’ÉTAIT JAMAIS ARRIVÉ. 

La Bertrand est disparue par la suite sans jamais laisser de trace et laissant le presbytère vide sauf pour un gros chat noir! Elle avait même abandonné son matou. D’ailleurs nous autres aussi on a jamais reparlé de cet événement sauf le 31 octobre 2018! Le soir que la Grande Faucheuse est venue chercher le bonhomme Lachance! Après le dernier souffle de Richard, Martin son fils m’a appelé pour m’annoncer la nouvelle de sa mort. Et Richard a fait une grande révélation à Martin une fois que les deux étaient seuls dans sa chambre d’hôpital! 

Richard: Mon gros bébé tu te souviens de la Bertrand? Tu te souviens de la bague?

Martin: Bin oui P’pa bin oui…

Richard: Quand je lui ai donné la bague d’ins mains, elle m’a donné deux voeux mais elle m’a dit qu’ils vont se réaliser quand je vais vraiment le désirer! J’apporte les voeux avec moi, je vais te surveiller d’en-haut! J’ai deux voeux. 

Il a fait un clin d’oeil à son fils. Comme Martin je crois dur comme fer Richard!

Six mois plus tard allait mourir sa mère Marie-Marthe qui était pourtant en pleine forme. 

Quelque part au paradis, y’a un vieux gars de scrap qui s’ennuie de sa Marie-Marthe. Quelque part au paradis y’a un vieux gars de scrap qui pleure sa femme des 50 dernières années. Un soir, un soir rempli d’étoiles, Richard a joint les mains ensemble et a crié de tout l’air dans ses poumons: LA BERTRAND JE DÉSIRE MA FEMME, LA BERTRAND JE DÉSIRE MA MARIE-MARTHE!

A t-il dit de sa voix remplie de sanglots de Lachance. Le ciel est devenu noir, noir corbeau, noir sale, noir par-dessus le noir. À la grande porte du Paradis, bras dessous, bras dessus, Belzébuth et la Bertrand devant St-Pierre, Dieu et M. Richard Lachance! Elle porte au doigt sa belle bague.

La Bertrand: Il te reste un voeu… elle arrive! 

Belzébuth: On vous laisse le bonsoir… Moé je m’en vas brasser ma bacaisse dans la boîte à bois!

Pis là vêtue de blanc comme à son mariage est arrivée la belle Marie-Marthe… Avec ses deux grands bras ouverts, Richard Lachance de la petite maison sur la rue Evelina ne pouvait pas être plus heureux. Il était maintenant au paradis. Mais l’histoire dit qu’il lui reste un voeu… Un voeu qu’il va désirer!

Mon petit doigt me dit que ce voeu va servir à la greffe de rein que Martin a de besoin pour vivre vieux auprès de sa belle Anne!

Foi de Richard, y’a pas un humain, une sorcière, un dieu qui va jouer aux bras avec un Lachance! 

Je dédie ce texte à Richard et Marie-Marthe les parents de mon ami Martin!

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Mireille comme Mulan

Elle était là devant moi à l’aréna de la rivière du Nord à St-Jérôme. Elle était là devant moi fragile comme la vie! Elle est là à me regarder. J’ai remarqué qu’elle me regarde, je veux aller vers elle mais je suis gêné. Je sais qu’elle m’a reconnu. Même si je suis content, je sais pas comment réagir…

Elle est là avec sa tuque parfaite sur son coco rond comme une bille! Ce qui me rappelle toutes ces « games » de billes dans le p’tit Canada contre Éric le Rouge! Des billes parfaitement rondes comme ta tête Mireille!!! Des p’tites billes de couleur comme tes yeux, aussi beaux que ton coco rasé!

Mireille Perreault de Lachute! Fragile, avec plein de cancer dans l’un de ses seins! À peine 41 ans et puis pourtant… Seule avec ses deux seins pour se battre contre le cancer! Seule comme dans seule pour pleurer dans le noir. Elle me parle de son ex… Je suis gêné. Je ne peux lui dire même si ce n’est pas les mêmes circonstances. Comme son ex… j’ai trompé, j’ai triché! Je lui touche le bras. Je voudrais la consoler. Elle a un cancer agressif! Le genre de cancer qui va lui enlever un sein, le genre de cancer qui va lui enlever sa féminité! Le genre de cancer qui peut lui enlever ce qui lui reste de vie en elle. 

Mireille comme Mulan, comme Mulan en 405 en Chine devant l’ennemi! Pas comme dans les productions Disney, le nouveau film tiré de la bande dessinée à paraître en mars 2020… Nenon, comme cette Mulan qui s’est battue pendant 12 ans sans que personne sache qu’elle était une femme! En 405 le féminisme était crissement loin d’exister en Chine, en faite il n’existe pas encore aujourd’hui!!! Mulan se battait contre l’ennemi, contre la survie mais surtout contre l’ignorance sans le savoir! Mulan aux cheveux courts comme Mireille! Mulan comme Mireille en 2020! 

Je la vois avancer vers moi comme Mulan devant les troupes ennemies!!! Elle me parle d’elle, de sa vie, de son désespoir! Elle veut jasser comme on dit! 

Je ne suis que le transistor entre elle et sa douleur!

La tête rasée avec un sein et le poing en l’air! Mireille la battante. Mireille comme un matin d’automne rempli de couleur. Rempli de vie, d’espoir!

Elle de me dire: « Ouin… bin le cancer est agressif! J’vas m’faire enlever un toton! »

Elle me parle de ses enfants, de son travail, de sa vie! Je vois dans ses yeux la détresse mais surtout le désir de vivre! Elle me parle aussi de Simon. Je vois Mulan, je vois Mireille! Femme d’espoir malgré la visite de la Grande Faucheuse! Seule avec sa douleur et la terre qui continue de tourner.

J’ai surtout vu cette journée-là une femme fière qui va remporter son combat! J’ai surtout vu le désir de vaincre. J’ai surtout vu plein de vie dans son sourire! J’ai aucune crainte pour Mireille comme je n’aurais eu aucune crainte pour Mulan au champ de bataille! Je sais que son cancer n’est pas amanché pour se battre contre elle! Je sais… Je mettrais mon coeur chaud et battant en jeu sur sa victoire. C’est vous dire ce que je pense de sa force intérieure. 

Mulan, légende d’un vieux poème chinois au 6e siècle! La ballade de Mulan pour l’empereur contre les Ruanruan! En 2020, Mulan est toujours vivante sous les traits de Mireille la battante! Mulan avec son sabre, Mireille avec une grande cicatrice à la place de l’un de ses seins! La vie est un combat, chaque jour amène ses épreuves et comme Mulan, Mireille regarde son ennemi droit dans les yeux avec sa force et sa fragilité!

Mulan femme remplace son père sous les drapeaux Hua Mulan. Longue vie à Mulan!

Longue vie à Mireille Perreault. Longue vie à ces femmes, à toutes ces femmes. Longue vie à ces femmes dans un monde d’homme!

Mireille ce fut un honneur de jaser avec toi le temps d’une pratique de nos garçons à l’aréna! Merci d’avoir pris le temps. Le temps si précieux. Tu donnes un vrai sens au mot vie. Parfois on le perd dans le quotidien, parfois on se perd à travers les REER, les chiffres, les comptes, les choses pas importantes, les ouï-dire, les j’aurais donc dû, les si jamais…

Merci Mulan Perreault!

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